GuidePourquoi les bouteilles de bière sont-elles en verre foncé ?

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les bouteilles de bière sont foncées ? Il est rare de trouver des bières dans des bouteilles claires et transparentes, et il y a une bonne raison à cela. En effet, cette couleur foncée du verre vise un objectif essentiel dans la qualité de votre bière.

D’ailleurs, la plupart des gens ne reconnaissent une bouteille de bière que par sa couleur, mais ils sont incapables de dire pourquoi elle a cet aspect. Pour cette raison, nous avons décidé de vous éclairer à travers cet article !

Alors oui, de nombreuses bouteilles de bière existent en différentes couleurs, notamment en brun, vert, bleu, ainsi qu’en couleurs transparentes (pour la Corona… mais est-ce vraiment une bière ?), mais la majorité des bouteilles sont de teintes foncées.

 

Un peu d’histoire

Au départ, les brasseurs utilisaient le verre parce que l’on pensait que c’était le meilleur matériau pour conserver la fraîcheur d’un liquide pendant une période longue. Cependant, ils ont découvert par la suite que le verre transparent n’était pas le choix idéal pour la bière. Les bouteilles en verre transparent posaient problème car la bière laissée au soleil devenait rapidement aigre. Le goût et l’odeur devenaient également désagréables, ce qui indiquait que la bière était rapidement passée.

🔬 Après avoir mené des recherches approfondies sur les raisons pour lesquelles la bière se détériorait si rapidement lorsqu’elle était conservée dans des bouteilles en verre, on a découvert que les rayons ultraviolets étaient responsables des dommages. Les rayons détruisaient les acides dérivés du houblon, ce qui donnait une bière malodorante.

Dans les années 1930, les bouteilles vertes étaient également une tradition, et les gens ne reconnaissaient aucune autre couleur. Les fabricants ont même ajouté des produits chimiques supplémentaires pour les rendre plus vertes, jusqu’à ce que les scientifiques ne découvrirent que le verre vert faisait empester la bière ou se décomposait sous l’effet de la lumière du soleil. Certaines personnes avaient également commencé à remarquer un changement de goût dans la bière.

👉 C’est à ce moment précis que les scientifiques ont réalisé que les bouteilles brunes faisaient un meilleur travail en empêchant les rayons UV plus nocifs de détruire la bière. En outre, des études ont prouvé que la riboflavine (aussi appelée vitamine B2 nécessaire à la fabrication de nombreuses enzymes) peut réagir avec les acides alpha, qui ont une grande importance dans la fabrication de la bière, pour former des éléments malodorants dans des conditions de luminosité. Si vous ne le savez pas, cette réaction est ce qu’on appelle le « skunking ». Comprenez-vous maintenant pourquoi la plupart des bières sont dans des bouteilles brunes ?

Pour empêcher cette réaction chimique de se produire, les bouteilles en verre brun ou plus foncé sont devenues une solution pour absorber la majeure partie de la lumière. Et c’est ainsi que plus tard, l’utilisation de bouteilles brunes est devenue populaire dans l’industrie de la fabrication de la bière. Toutefois, en raison de la forte demande, l’offre de bouteilles brunes européennes a diminué après la Seconde Guerre mondiale, ce qui a poussé les brasseurs à se tourner vers les bouteilles en verre vert. C’est pourquoi vous verrez encore aujourd’hui des bières en bouteille verte.

 

En savoir plus sur le skunking

Le skunking est une réaction photochimique. Cela signifie que la lumière provoque une dégradation au niveau moléculaire, au plus profond de votre bière. Pour comprendre la réaction de skunking, il faut avoir une idée de la composition chimique de la bière, et en particulier, des éléments qui donnent à la bière son goût distinct.

🦨 Le houblon et l’orge, ce sont les deux principaux ingrédients qui donnent à la bière sa saveur. Mais quand on parle d’une odeur et d’un goût skunky (qui se traduit par odeur de mouffette/putois), le coupable est le houblon. Pendant le processus de brassage, le houblon est mis à bouillir et libère des composés amers connus sous le nom d’acides iso-alpha. Ces acides iso-alpha, lorsqu’ils sont exposés à la lumière du soleil, se décomposent en radicaux libres qui se mélangent aux protéines contenant du soufre. Cette réaction crée cette molécule putride, qui est presque impossible à distinguer de ce qu’on trouve dans le derrière d’une mouffette (ce n’est pas une blague…)

meme odeur biere
Essaie de consommer avec modération, Barack.

Le pire, ce que cette molécule est incroyablement puissante. Les gens peuvent détecter cette substance à des concentrations très faibles. En d’autres termes, si vous remplissez une piscine olympique avec de la bière, une seule goutte de ce produit changera le goût de la bière. Dramatique, non ?

💡 C’est pourquoi la bière pression en bouteille de verre doit être conservée à l’ombre autant que possible. D’ailleurs, je ne sais pas si vous l’avez remarqué mais beaucoup de bières artisanales sont présentées dans des canettes en aluminium ou des bouteilles brunes. Ces deux récipients sont les plus efficaces pour empêcher la lumière de pénétrer.

 

Et la chaleur dans tout ça ?

Même le verre brun peut laisser entrer suffisamment de lumière au fil du temps pour affecter votre bière, alors gardez le couvercle de la glacière fermé. Certaines personnes disent qu’il faut garder ses bières à l’abri de la chaleur pour éviter qu’elles ne soient détériorées au niveau du goût. Il est temps de démystifier ce mythe.

La chaleur et les changements de température n’empuantissent pas la bière. Cependant, la chaleur augmente le taux d’oxydation de la bière, ce qui peut donner à votre bière un goût de vieux ou de carton. Cela ne veut pas dire qu’elle est détériorée au niveau du goût. Même si elle n’est pas poisseuse, personne n’a envie de boire une bière chaude et périmée de toute façon. Alors restez à l’ombre et faites attention à l’endroit où vous stockez vos bières préférées si vous voulez qu’elles restent bonnes.

 

Que sont les acides alpha ? Et comment se retrouvent-ils dans une bière ?

Pour mieux comprendre, il est temps pour vous d’apprendre un peu de chimie. Les acides alpha sont des composés essentiels liés à l’amertume résultant du houblon utilisé pour fabriquer une bière. Les acides dérivés du houblon sont faibles à l’état pur et se présentent sous la forme de solides de couleur jaune pâle. Les acides alpha non raffinés ne se dissolvent pas bien dans l’eau et produisent à peine une amertume adéquate. Le houblon peut contenir 2 à 15% d’acides alpha, et tout dépend de l’environnement dans lequel il a été stocké.

🧪 Si vous ne le savez pas, le houblon contenant une plus grande quantité d’acides alpha a un plus grand potentiel d’amertume pour une bière. Lors de l’ébullition du moût (le mélange des ingrédients), l’énergie générée fait que les atomes des molécules d’acide alpha s’ouvrent en quelque sorte. Ces molécules passent ensuite par une réaction d’isomérisation pour former des acides iso-alpha, qui sont la contribution clé à l’amertume de la bière.

 

Quel est l’effet photochimique de la lumière sur la bière ?

Plus tôt dans cet article, nous avons expliqué que les bouteilles brunes sont privilégiées pour bloquer la lumière du soleil, mais comment la lumière détruit votre bière ? Nous appelons ce phénomène l’effet photochimique de la lumière du soleil ou des UV sur les bières. Notons aussi que, comme la saveur d’une bière est directement associée aux ingrédients, elle peut également être affectée par tout ce qui est lié au processus de brassage.

Même après l’emballage et le stockage, la saveur d’une bière continue de changer de façon importante, notamment lorsqu’elle est exposée à la lumière et à la chaleur. L’exposition d’une bière à la chaleur augmente le taux d’oxydation de tous les éléments qu’elle contient, produisant ainsi une saveur ou un arôme laissant penser à du carton ou papier mâché.

D’autre part, l’exposition d’une bière à la lumière donne lieu à des arômes et des saveurs désagréables se référant en anglais à « skunk-like », « lightstruck » ou « catty ». Après le stockage, au bout d’un certain temps, le goût de la bière a tendance à diminuer et peut devenir plat. Cela signifie que l’amertume devient douce et que vous pouvez remarquer un goût de caramel en buvant votre bière. Lorsque ce goût sucré continue de monter, c’est là que la bière prend un goût de pipi de chat. Vous pouvez donc imaginer quel sera le goût de votre bière pendant les prochaines semaines. Les chances qu’une bière soit exposée à la lumière lors de son stockage sont nombreuses. En effet, il est possible qu’elle soit exposée à la lumière dans votre réfrigérateur ou sur les étagères de votre magasin de bière local.

Dès que la lumière frappe la bière, une réaction chimique se produit en raison de l’énergie fournie. En conséquence, l’acide iso-alpha se transforme en 3-méthyl-2-butène-1-thiol (3-MBT), un composé aromatique très rare. Le terme « thiol » dans ce long nom chimique indique la présence de composés sulfurés, qui dégagent des arômes forts et désagréables. Une seule goutte de 3-MBT suffit à gâcher irrémédiablement votre bière et à répandre des odeurs et des saveurs de putois, comme expliqué plus tôt dans l’article avec l’exemple de la piscine remplie de bière.

La lumière a un effet néfaste sur la bière, et cet effet s’accentue avec la lumière à haute énergie, qui a normalement une longueur d’onde plus courte. L’énergie produite par une lumière de 380 nm (longueur d’onde) est plus importante que celle produite par une lumière de 500 nm (longueur d’onde).

 

Le goût dans des bouteilles brunes foncées est-il meilleur ?

La plupart des bières sont frappées par la lumière visible dont la longueur d’onde est comprise entre 400 et 500 nanomètres (nm) et par la lumière UV (ultraviolette) dont la longueur d’onde est inférieure à 400 nanomètres. Les bouteilles brunes ont la capacité de bloquer la lumière inférieure à 500 nm, tandis que les bouteilles vertes ne peuvent bloquer que la lumière inférieure à 400 nm.

🍾 En gros, on vient de vous expliquer pourquoi votre Carlsberg ou votre Heineken a un goût plutôt désagréable;

Les verres blancs génèrent 0%, les verts donnent 20%, et les bruns offrent 98% de protection contre la lumière visible et ultraviolette.

👍 Nous voulons tous que les saveurs de nos bières soient agréables au goût et perceptibles, c’est pourquoi les bières de la Basserie 90 sont embouteillées dans du verre brun foncé.

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Pour protéger les bières des éventuels dommages causés par la lumière du soleil, la plupart des brasseurs ont opté pour une bouteille marron foncé afin de s’assurer que le produit final vous parvienne sans compromis avec une fraîcheur intense et un goût plein de saveurs.

💡 D’ailleurs, petite anecdote marrante : si vous avez regardé les publicités pour la bière Corona, la marque vous recommande intelligemment de déguster leur bière avec une tranche de citron. Pensez-vous que c’est pour ajouter de la saveur ? Il est ici plutôt de question d’atténuer le potentiel mauvais goût qui pourrait être provoqué par la lumière à travers le verre blanc.

 

Conclusion

Si les bières peuvent être conservées dans des bouteilles vertes, elles sont moins affectées par les rayons UV lorsqu’elles sont conditionnées dans des bouteilles brunes. En effet, la couleur plus foncée bloque les rayons qui altèrent complètement les saveurs originales d’une bière, et c’est du côté de la chimie qu’il a fallu nous tourner pour comprendre ce comportement. Qui eût cru qu’en lisant cet article, vous auriez abordé des termes scientifiques comme l’effet photochimique de la lumière sur la bière et les acides alpha ? Au moins, vous savez maintenant pourquoi la couleur du verre de votre bouteille joue un rôle capital dans la qualité de votre bière.

Gauthier Caizergues

Co-fondateur de la Brasserie 90, brasseur passionné et responsable de la communication.

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